Cultura y país

Sabías que…

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El Estado Independiente de Samoa es un país insular situado en el Océano Pacífico entre Nueva Zelanda y Hawaii. Samoa tiene una superficie de 2.820 km2 distribuidos principalmente en dos islas Upolu, Savai’i además de siete islas menores y cuya capital es Apia. Esta ciudad se encuentra en la costa norte central de Upolu, la segunda isla más grande de Samoa, a 40 km al este del aeropuerto internacional.

La capital Apia tiene alrededor de 38.000 habitantes, y si bien puede parecerte una ciudad pequeña, tiene un buen número de clubes, mercados, tiendas, teatros y otras atracciones culturales. Esta encantadora ciudad de estilo colonial es el centro de negocios, el gobierno y de las compras. Además, es un excelente lugar para explorar o instalarse mientras descubre Samoa.

Samoa tiene dos idiomas oficiales, el samoano y el inglés. Su moneda es la Tala y la religión mayoritaria es el cristianismo llegando casi al 98% de la población.

En Samoa la vegetación tropical ha sido casi en un 85% reemplazada por plantaciones de madera que en gran parte exportan, básicamente de teka y caoba. La flor nacional es el jengibre rojo o teuila.


Kava o ‘Ava

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La ceremonia ‘Ava es de las costumbres más destacadas e importantes de Samoa.

Hay mucha cultura que rodea la bebida Ava (antiguamente Kava); esta sigue un sistema de jerarquía con varios movimientos involucrados que se llevan a cabo sobre todo en eventos culturales y religiosos. Con pequeñas variaciones, este ritual sigue el mismo patrón ritual de antaño, aunque con el tiempo han ido introduciendo ligeras variaciones según la ocasión que celebran.

El Ava samoano es una raíz que se cultiva en la isla y que cuando se mezcla con agua se convierte en una bebida fermentada que se llama Ava. Esta raíz puede tardar hasta 5 años en madurar antes de que sea utilizable para la bebida que se hace con las raíces secas de la planta Piper methysticum. El recipiente en el que se mezcla es un tazón enorme hecho de madera muy trabajada. Para su uso final hay que lijar la madera y restregarla con una cáscara de coco.


Arquitectura Fau-Fale

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Los Tufuga fau fale era el nombre del antiguo gremio de profesionales de la construcción que estaban involucrados en la creación de un fale, dado que los arquitectos samoanos eran también los que construían las casas, así la misma palabra Fale significa constructor de casas. Los Fale son una especie de chozas simples de paja, sin paredes y con algunos postes de sujeción. Generalmente tiene forma redonda y sirve como centro de reuniones del consejo principal, reuniones familiares, funerales o investiduras de títulos principales. Actualmente, la forma Fale se ha vuelto rectangular, aunque en su esencia siguen teniendo la misma función.

Hoy en día son un atractivo turístico más y por ello los más comunes son los Fales de playa que también abundan otras partes de la Polinesia. Aunque son construcciones económicas y de estructura muy básica, las vistas son incomparables.


Cultura

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La cultura tradicional de Samoa se basa en gran medida en la comunidad y la mayoría de las actividades las realizan en comunidad y dando importancia vital a la fe, la familia y el folklore. Los ancianos poseen el estatus más elevado de la sociedad y son los más respetados dentro de su jerarquía, pero la familia (aiga) en general son parte vital en la vida de los samoanos.

En el país polinesio, los varones que eligen manifestarse con rasgos femeninos desde la infancia no reciben casi ninguna presión social y ocupan un importante rol en su comunidad, tienen incluso concursos propios de belleza y se les conoce como el tercer sexo.

Esta figura está totalmente aceptada en la sociedad samoana y su existencia milenaria se basa en la máxima de que más allá del sexo, todos los humanos tienen un rol igualmente importante. El origen de este “tercer sexo” no siempre fue de carácter opcional, algunas familias con todos sus hijos varones impulsaban a uno de ellos a adoptar un rol femenino.

Actualmente, los Fa’Afafine son personas que en la mayoría de los casos nacen hombres pero que eligen libremente actuar como mujer, y en su cultura son aceptados como tales de forma totalmente natural. Además, tienen un especial reconocimiento por su entrega al servicio social, caritativo, cuidado de ancianos y niños.


Tatuajes

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Los tatuajes son una forma de arte tradicional que abarca tanto el patrimonio cultural como espiritual, y que en ocasiones es un rito de paso para los jóvenes como marca de madurez personal, espiritual y de compromiso con la forma de vivir samoana.

El proceso del tatuaje es todo un ritual y puede durar varias semanas. Estos tatuajes no son únicamente masculinos, aunque todavía hay pocas mujeres que se tatúen. Los tatuajes son verdaderas obras de arte y tienen un significado distinto y cultural.

Cada isla tiene un diseño característico y representa una marca de estatus, honor o poder. Cada isla de la Polinesia tiene un estilo, así los diseños de Samoa únicamente pueden ser utilizados por samoanos; que antiguamente servían para identificar la procedencia del visitante.

El diseño samoano es geométrico y curvo. Cada una de sus secciones tiene un significado según la persona que lo lleva, su procedencia, su cultura y valor. Antiguamente los tatuajes eran lentos y dolorosos, así que quién lo lucia demostraba una gran valentía. Por su tamaño, se comenzaban a tatuar desde la pubertad.


Haka – Samoa Siva Tau

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Ver un espectáculo de danza samoana es casi obligado. Aunque no lo parezca, su estilo y movimientos son muy distintos de las danzas polinesias del Pacífico. A los samoanos les divierte y se enorgullecen de compartir su cultura tradicional con los visitantes.

En estas islas son reconocidas entre otras muchas cosas por su papel en los campeonatos de rugby. A pesar de tratarse de un país pequeño, sus hazañas en el rugby son más que conocidas mundialmente. Este deporte fue introducido en Samoa por los hermanos maristas alrededor de 1920.

La selección conocida en el mundo del rugby como Manu Samoa. Este nombre proviene de un guerrero samoano llamado Manusamoa Isamaeli y su famosa danza guerrera o Haka llamada Siva. Esta danza tradicional se ha convertido en habitual de los partidos de rugby.

Se trata de una danza de bienvenida pero que al inicio de los partidos de rugby usan para amedrentar al equipo contrario. La HAKA consiste en una mezcla de movimientos rítmicos y cantos que se realizan al unísono que combinan los fuertes pisotones en el suelo, los gestos faciales, y los movimientos de brazos que forman en conjunto una coreografía muy singular.


Folklore

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 Danza Del Fuego

 La danza del fuego es una tradición polinesia relativamente reciente, que se originó de la mano de un bailarín de Samoa a mediados del siglo XX. Se interpreta con cuchillos (Ailao) en cuyos filos se envuelven trapos empapados con un líquido inflamable que dan una impresionante belleza visual a los visitantes.

No obstante, desde hace siglos el fuego ha tenido un significado especial para los polinesios en     general, y los samoanos en particular.

En algunos ritos ancestrales ya usaban el fuego antes de la batalla para mostrar a sus enemigos su destreza en el combate.

 Taualuga

Habitualmente se reserva para el final de muchas celebraciones samoanas. Históricamente, esta danza sagrada estaba destinada para los hijos/hijas vírgenes del jefe de la aldea. Actualmente la mayoría son artistas jóvenes solteros/as.

El baile es una danza en solitario y únicamente acompañado por el sonido rítmico de un tambor. Los trajes son muy coloridos y elaborados. Según la tradición deben estar cosidos a mano y con un cuidado minucioso a cada detalle. Normalmente incluyen bandas, cáscaras de coco, plumas y colmillos de jabalí.


Gastronomía

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Los samoanos tienen como alimentos básicos el pescado, la carne de pollo y cerdo, la lechuga y la col. Además, utilizan mucho el coco. Durante el día consumen grandes cantidades de té, pero al día disponen únicamente de comida principal por la noche.

Los platos básicos se preparan a base de pescado, carne de cerdo y de pollo, fruta, pan, crema de coco y plátanos. Entre los más típicos cabe destacar algunos como el palusami, a base de verduras, leche de coco y hojas de taro; el fa’ausi, postre típico de pan de coco con dulce de caramelo; y el suafai, sopa de bananas que comen como postre.

Las bebidas típicas se preparan a base de jugo de frutas.